Pelgrimeren op een elektrische fiets

Veel mensen vragen zich af of pelgrimeren op een elektrische fiets is toegestaan. Omdat je geacht wordt de tocht op eigen kracht te voltooien om in aanmerking te komen voor een testimonium is dit een veel voorkomende vraag.

Het maken van een pelgrimstocht op een elektrische fiets is toegestaan. Het moet wel een fiets zijn waarop men zelf trapt om vooruit te komen. Zeker voor ouderen of minder gezonde pelgrims is de extra ondersteuning die de fiets geeft prettig, waardoor het ook voor hen mogelijk wordt de tocht te volbrengen.

Pelgrimeren op een elektrische fiets

Wie bepaalt of je mag pelgrimeren op een elektrische fiets?

Officieel wordt dit door de katholieke kerk bepaald. Deze heeft de verantwoordelijkheid gedelegeerd aan speciale afdelingen om pelgrims te verwelkomen. In Santiago de Compostela is dit de Oficina de Acogida al Peregrino de Santiago de Compostela. In Rome is dit Opera Romana Pellegrinaggi op het Sint Pietersplein.

Voor Santiago geldt dat je 200 km moet hebben gefietst of 100 km gelopen. Voor Rome is dat respectievelijk 400 en 150 km.

Wat zijn de voordelen van pelgrimeren op een elektrische fiets?

Minder inspanning

Vooral met tegenwind of berg op profiteer je van de ondersteuning van de elektrische fiets. Je trapt lichter en het kost je minder moeite om te fietsen.

Grotere afstanden mogelijk

Omdat je minder snel vermoeid raakt, kun je fysiek langere afstanden afleggen. Hierbij ben je natuurlijk wel afhankelijk van de je accu. Als je het belangrijk vindt om grote afstanden te fietsen, is het aan te raden een reserve accu mee te nemen.

Neem geen risicio met een reservebatterij!

Als je een reservebatterij zoekt, loop je via de ANWB geen risico dat je een tweede hands of ‘refurbished’ batterij koopt. 

De batterijen die je via de ANWB koopt zijn goedkoper dan bij de fietsenmaker en hebben dezelfde gegarandeerde kwaliteit.

Sneller

Met de trapondersteuning is het mogelijk om snelheden van rond de 25 kilometer per uur aan te houden, ook als je bepakt bent. Ook hier ben je weer afhankelijk van je accu. Hoe sneller je fietst, dankzij de ondersteuning, hoe sneller je accu leeg raakt.

Je fietst samen en toch alleen

Als je besluit om de tocht samen te maken, geldt zowel voor een reguliere fiets als voor het pelgrimeren op een elektrische fiets, dat je het grootste deel van de tijd achter elkaar moet fietsen. Naast elkaar fietsen op een gewone weg is te gevaarlijk. Dit heeft als voordeel dat je tijdens het fietsen tijd hebt voor je eigen gedachten en overwegingen.

Wat zijn de nadelen van pelgrimeren op een elektrische fiets?

Geen voorrang in Albergues

Een albergue (herberg) is een overnachtingsplaats voor pelgrims. In Spanje maken de meeste pelgrims hier gebruik van. Je deelt een kamer met andere pelgrims. Het is gezellig, goedkoop en je legt hier makkelijk contacten met andere pelgrims.

Veel albergues geven voorrang aan wandelaars. Fietsers zijn pas later op de dag welkom en kunnen vooraf geen plek reserveren. Logisch, want voor een fietser is vijf kilometer doorfietsen naar een volgende overnachtingsplaats minder erg dan voor een wandelaar. Dit geldt vooral tijdens het hoogseizoen. 

Het gewicht van de fiets

Pelgrimeren op een elektrischer fiets wil zeggen dat je met een zwaardere fiets op stap gaat. Je moet er rekening mee houden dat de fiets inclusief bepakking wel eens te zwaar voor je kan worden als je moet lopen. Het oversteken van een voetgangersviaduct of het gebruik maken van een verkeersbrug kan hierdoor een flink obstakel vormen.

Bergopwaarts opstappen zonder dat je de ondersteuning aan hebt staan, maakt dat je niet vooruit komt. Probeer te stoppen als je fiets in een versnelling staat waarbij je licht moet trappen. Dat maakt het makkelijker om weer op gang te komen.

Actieradius afhankelijk van je accu

Als een tweede batterij te duur voor je is, zul je je dagtochten moeten afstemmen op de actieradius van je batterij. Houd wel rekening met het feit dat je in de bergen minder ver kunt rijden dan je in Nederland gewend bent. Zo zou ik volgens de specificaties 120 kilometer met mijn batterij kunnen rijden. In de praktijk is dit tussen de 80 en 90 kilometer op vlakke stukken. In de bergen durf ik met bepakking niet meer dan 40 kilometer te fietsen om te voorkomen dat ik onderweg stil kom te staan.

Om je actieradius te vergroten kun je de ondersteuning op zo laag mogelijk zetten. Ik fiets meestal in de ecostand. Hierdoor fiets ik iets minder snel, omdat ik meer kracht moet zetten om een hogere snelheid te halen. Zelfs bij het klimmen probeer ik dit zo lang mogelijk vol te houden. Hierdoor kan ik aanmerkelijk verder fietsen dan wanneer ik kies voor maximale ondersteuning.

Als de batterij om wat voor reden dan ook uitvalt, ben je flink onthand. Ik heb voor de zekerheid een reservebatterij gekocht en heb daar dankbaar gebruik van gemaakt op mijn tocht naar Rome. Als je fiets wat ouder is, kun je je batterij laten reviseren. Dat is goedkoper, maar minder betrouwbaar dan een nieuwe batterij. Daarom vooral aan te raden als je fiets zo oud is dat er geen batterijen meer voor te koop zijn. 

Niet zo makkelijk zelf te repareren

pelgrimeren op een elektrische fiets - pech!

Een elektrische fiets zelf repareren is niet altijd makkelijk of mogelijk. Natuurlijk moet je zelf een band kunnen verwisselen en plakken, maar als je ketting vastloopt, kan de reparatie opeens een puzzel zijn, vooral als je een fiets hebt met middenmotor.

Op de foto het resultaat van een noodreparatie van mijn fiets na een “vastloper” van de ketting. De kast openmaken lukte nog wel, zodat we de ketting weer konden spannen, maar toen we de kast weer in elkaar wilden zetten ging dat niet helemaal goed. Gelukkig hadden we duct tape bij ons om de boel vast te zetten tot we een fietsenmaker vonden. Die kon er hartelijk om lachen.

Het is belangrijk dat je fiets in perfecte conditie is. Laat voor vertrek in ieder geval een ‘grote beurt’ uitvoeren.

Waar moet je op letten?

Kies de juiste fiets

Laat je door een professionele fietsendealer goed voorlichten. Vertel dat je wilt pelgrimeren op een elektrische fiets en bespreek de punten die ik hierboven heb aangegeven. Koop liever geen tweedehands fiets of een fiets online. Je hebt de ondersteuning van een goede fietsenmaker nodig. Hij kan je adviseren en kleine aanpassingen doen aan je fiets.

Zet je routes uit over verharde wegen

Het is verstandig om zoveel mogelijk over verharde wegen te fietsen. Een klein stukje over een niet verharde weg is mogelijk, maar heeft niet de voorkeur. Je kunt sneller vallen en soms moet je afstappen om onbegaanbare stukken te overbruggen. De fiets is daar eigenlijk te zwaar voor. 

Bovendien moet je je fiets grondig schoonmaken als je over onverharde wegen hebt gereden. Stof en steentjes kunnen overal in gaan zitten en ervoor zorgen dat je eerder pech krijgt. Op onverharde wegen is de kans op een lekke band of pech groot. Dat gezegd hebbende, het lukt niet altijd om een verharde weg te vinden (als je de hoofdwegen wilt vermijden). 

onverharde wegen

Om de route uit te zetten gebruik ik een GPS samen met de OpenFietsMap. Natuurlijk volg ik zoveel mogelijk de officiële pelgrimsroute, maar het is een illusie om precies dezelfde route te volgen als wandelaars. Een voetpad is nu eenmaal niet altijd geschikt voor het pelgrimeren op een elektrische fiets

Houd je fiets droog en schoon

Je batterij kan niet zo goed tegen vocht. Uiteraard kan het geen kwaad om een stuk door de regen te fietsen, maar zorg dan dat je de batterij naderhand goed kan drogen. 

Vocht heeft vaak tot gevolg dat je hydraulische schijfremmen enorm kunnen gaan schreeuwen. Een paar keer goed remmen verhelpt dit euvel meestal (of even een stukje fietsen terwijl je je remmen ingedrukt houdt), maar als je remmen vies zijn, kan het lawaai aanhouden. Wat je ook doet, smeer je schijfremmen nooit in met vet of olie! Bij aanhoudend gierende remmen raadpleeg je het liefst een fietsenmaker.

Bepak je fiets als een pro

Het is van belang om zo licht mogelijk bepakt te zijn. Als je denkt dat je wel wat extra’s mee kunt nemen omdat je toch een elektrische fiets hebt, kom je bedrogen uit. Wil je onvoorziene omstandigheden het hoofd bieden dan is een lichte bepakking belangrijk.

Verdeel de bepakking goed over de tassen zodat je fiets in evenwicht blijft. Het gebruik van tassen voor is zelfs aan te raden. Ik heb daar zelfs beugels voor laten lassen op mijn fiets. 

Als je alleen zware fietstassen achter hebt, kan tijdens het klimmen je voorwiel van de grond komen, omdat je dan onwillekeurig aan je stuur trekt.

Vacuumzakken is absoluut de grootste tip als je de fietstassen inpakt. Ik had aparte zakken voor fietskleding, onderkleding en normale kleding. Eén zak gebruikte ik voor de vuile was. Het voordeel is dat je de lucht eruit drukt, waardoor kleding minder plaats inneemt.

Let wel op bij de aanschaf van vacuumzakken dat je kiest voor een oprol systeem. Je wilt geen pomp of stofzuiger meenemen om de lucht eruit te zuigen!

Oefen!

Conditietraining is ook belangrijk als je een pelgrimstocht op een elektrische fiets wilt maken. Je hebt een basisconditie nodig. Ga dus ruim voordat je de tocht onderneemt oefenen. Ga een paar dagen (bepakt) fietsen in de Belgische Ardennen. Behalve het opbouwen van conditie is kennis van je fiets minstens zo belangrijk. Hoe reageert je fiets in de bergen? Hoe snel durf je af te dalen? Hoe lang gaat je batterij mee? Als je ergens onzeker over bent, schroom dan niet om na afloop naar je fietsenmaker te gaan.

Leer simpele reparaties uit te voeren

De volgende reparaties/acties moet je zelf uit kunnen voeren:

  • Banden plakken
  • Banden vervangen
  • Ketting schoonmaken
  • Bandenspanning controleren
  • Vastzetten van bouten en schroeven
  • Schoonmaken van de fiets
  • Verstellen hoogte stuur en zadel

Google of er bij jou in de buurt een workshop is over pech en onderhoud van de fiets. Uiteraard kun je ook YouTube filmpjes bekijken en zelf oefenen.

Handige tips voor als je wilt pelgrimeren op een elektrische fiets

Hieronder een aantal tips die we zelf hebben ontdekt toen we naar Santiago de Compostela en Rome fietsten.

Koop een paar reserve binnenbanden

Reken er op dat je meerdere lekke banden krijgt! Neem daarom één of twee reserve binnenbanden mee! Als je een lekke band krijgt, kun je deze onderweg vervangen in plaats van plakken. Je kunt de reparatie van je oude band aan het eind van de dag doen als je bij gaat overnachten. Onderweg een band plakken is niet altijd makkelijk, vooral als er geen water in de buurt is om het lek op te sporen. Na je fietstocht heb je alle tijd voor de reparatie.

Reparatiekit

Voor je fiets is het handig een reparatiekit mee te nemen.

Inhoud:

  • Materiaal om je banden te repareren
  • Imbussleutels
  • Schroevendraaiertje
  • Moer- of steeksleutel(s)
  • Duct tape
  • Tie-wraps
  • Goede draagbare fietspomp met drukmeter 
  • Oude doek en/of (tanden)borsteltje om de fiets schoon te maken

Bij de keuze van je reparatieset is het van belang dat je kiest voor degelijkheid. Liever iets meer uitgeven dan het verbuigen van je materiaal als je wat kracht moet zetten.

Neem alleen mee wat je nodig hebt. Een set met tien inbussleutels terwijl er maar twee nodig hebt, is een hoop extra gewicht. Dit geldt ook voor moer- of steeksleutels.

Duct tape en tie-wraps is handig als je iets tijdelijk moet vastzetten of repareren.

Goede fietstassen

Wij hebben ons goed georiënteerd voordat we kozen voor de Ortlieb fietstassen. Een totale set kost iets meer dan 200 euro (twee tassen voor en twee tassen achter), maar is het geld meer dan waard. Ze zijn gegarandeerd waterdicht en slijtvast. Na tien jaar ben ik bij een voortas de grendelhaak verloren, maar deze is voor ongeveer zes euro te vervangen. Voor de rest zijn de tassen nog net zo goed als toen ik ze kocht.

De Ortlieb-SPORT roller kun je gebruiken als voortassen. De Ortlieb-BACK roller kun je gebruiken op je bagagerek. 

Gebruik een diefstalbeveiliging voor je fietstassen

beveiliging fietstas

Zorg ervoor dat mensen je fietstassen niet makkelijk mee kunnen nemen. De fietstassen van Ortlieb hebben een beveiligingssysteem bestaande uit ijzerdraad dat je aan je fietstas kunt monteren en aan je fiets vast kunt zetten.

Natuurlijk is het systeem niet waterdicht, maar hiermee zorg je er in ieder geval voor dat het een stuk lastiger is om je fietstas mee te nemen. De lus zet je met een slotje vast aan je bagagerek. 

Als je meerdere sloten nodig hebt, zorg dan dat je vier sloten koopt die met één sleutel geopend worden (gelijksluitende sloten).

Zorg dat je goed zichtbaar bent

Met een reflecterend hesje of een reflecterende band om je lichaam kun je eraan bijdragen dat je goed zichtbaar bent. Doe je licht aan als je een tunnel binnen gaat of op een schaduwrijke weg rijdt. Goede zichtbaarheid draagt bij aan je veiligheid.

Goede helm en fietsbril

Een goede fietsbril is verstandig, het liefst met verwisselbare glazen. Tijdens de tocht wisselde ik tussen neutrale en oranje glazen. Deze dempen het felle zonlicht een beetje en zorgen er tegelijkertijd voor dat je goed blijft zien. Als het licht heel erg fel was, maakte ik gebruik van donkergrijze glazen. Uiteraard waren de glazen gepolariseerd. 

Als je een helm koopt, moet je je realiseren dat je deze draagt voor je eigen veiligheid en niet omdat je deze verplicht moet dragen. Omdat je veel zult zweten is het fijn als je de binnenvulling kunt wassen en dat het een antibacteriële vulling heeft.

De helm moet perfect passen. (Bestel desnoods meerdere maten om  te kijken wat het beste past. Bij Bol.com mag je immers binnen 30 dagen gratis retourneren.)

Een fluitje

Als je met twee personen fiets, is het prettig als je allebei een eigen tempo aanhoudt. Wij hadden aan de helm een scheidsrechters fluitje hangen voor als er iets zou gebeuren Als je achter fietst en je krijgt pech of je valt, kun je met het fluitje alarm slaan. Uiteraard werkt dit niet als je kilometers van elkaar fietst. Er waren mensen die een fluitje maar een vreemd idee vonden, maar wij vonden het een prettig idee om elkaar op deze manier te kunnen waarschuwen. Ook als je achter fietst en even wilt stoppen om uit te rusten… ideaal!

Wees extra voorzichtig als het regent!

Probeer fietsen in de regen te voorkomen tijdens een pelgrimstocht op een elektrische fiets. Zeker in de bergen is regen en fietsen een gevaarlijke combinatie. Je wordt minder gezien, je fiets functioneert anders en het kan glad worden. Probeer in ieder geval te voorkomen dat je een berg afdaalt in de regen. Wacht tot de bui voorbij is en als dat niet kan, wees dan extra voorzichtig.

Regenkleding is per definitie onveilig. Een capuchon belemmert je gehoor en zicht. Een poncho is makkelijk aantrekken, maar verzamelt water tussen jou en het stuur. Een regenpak kan heel warm en oncomfortabel worden en bij onvoldoende ventilatie wordt je jas van binnen nat van het zweet. Bovendien duurt het even voordat je de broek aanhebt. Een regenjas zonder regenbroek maakt dat al het water over je benen stroomt. 

Kortom, gebruik wat tijd om te bedenken wat je het prettigst vindt. Ik heb zelf veel plezier van mijn AGU Poncho. Deze is inmiddels al meer dan tien jaar oud en nog steeds waterdicht. 

Meenemen: Voldoende water! En krachtvoer natuurlijk

Zorg dat je altijd voldoende water meeneemt! Het is fijn als je fiets voorzien is van twee bidonhouders, maar omdat dit niet altijd het geval is, kun je ook anderhalve liter mineraal water meenemen in je fietstas of onder je snelbinder. Ook wat muesli repen of noten is fijn om als reserve bij je te hebben. Met name in België en in Noord Frankrijk is de afstand tussen plaatsen waar je iets kunt kopen soms groot. Eten en drinken in reserve meenemen is belangrijk, want zelfs op een elektrische fiets kun je opeens last krijgen van een hongerklop. Zorg daarom ook voor wat snelle suikers in je fietstas (Cola, Dextro energy, reep Mars of Snickers). 

Gebruik die snelle suikers alleen in noodsituaties. Toen ik de eerste keer een pelgrimstocht maakte (toen nog op een gewone fiets), leefde ik zowat op dit soort middelen. Je kunt dat goed zien aan mijn omvang (ik ben de vrouw met het rode shirtje). Tijdens deze tocht was ik alleen maar aangekomen. 

Laat je voor vertrek eventueel keuren

Toen wij naar Santiago de Compostela fietsten, hebben we ons laten keuren door een sportarts. Het gaf ons rust te horen dat we een goede basisconditie hadden en in goede gezondheid verkeerden.

Oriënteer je op een goed GPS systeem

De meeste fietsers kiezen voor een GPS boven de telefoon. Het is belangrijk dat je je vooraf goed oriënteert op was voor jou het beste werkt. Mijn voorkeur gaat uit naar een GPS systeem. De voordelen zijn:

  • Altijd GPS bereik, ook op plekken waar je telefoon niet werkt
  • Waterdicht
  • Batterij gaat lang mee

Ik maak gebruik van de Garmin Edge. Mijn versie (710) is niet meer verkrijgbaar, maar werkt nog steeds prima. Ik heb er een gekocht met sensoren, maar daar heb ik geen gebruik van gemaakt. Inmiddels is Garmin Edge 1030 de meest recente versie. Mocht je dit wat kostbaar vinden, dan is de Garmin Edge 530 een goed alternatief. 

Wel of geen laptop mee?

Je kunt rond de 200 euro een chromebook kopen. Het is een serieuze overweging waard of je een goedkope, kleine laptop of chromebook mee wilt nemen die je kunt gebruiken om routes uit te zetten. De uitgezette routes zet je vervolgens op je GPS. Uiteraard kun je de laptop ook voor andere dingen gebruiken, zoals het maken van een reisverslag.

Zorg dat je weet wat de wetten zijn voor fietsen

Per land kunnen de richtlijnen of wetten verschillen. Lees dit artikel om te lezen welke wetten van toepassing zijn op de (elektrische )fiets.

Georganiseerd reizen en/of een fiets huren

Mocht je na het lezen van dit artikel denken dat het pelgrimeren op een elektrische fiets niets voor jou is, kun je (in Spanje) kiezen voor een georganiseerde reis, waarbij je een elektrische fiets huurt. Je fietst dan iedere dag ongeveer veertig kilometer en je overnachtingen zijn vooraf geregeld. Mocht je pech krijgen, kun je de organisator bellen. Deze komt met een reservefiets of repareert je fiets ter plekke.

Sommige organisaties zorgen er zelfs voor dat je bagage wordt vervoerd zodat je alleen maar eten en drinken hoeft mee te nemen.

Kijk goed wat voor jouw het beste te realiseren is en laat je nooit weerhouden door de mening van anderen. Uiteindelijk bepaal jij hoe je de tocht wil maken.