Wij-leven.nu

Actief gepensioneerd

Pilgrims’ Way: Een Historische Reis door Zuid-Engeland

Ontdek de Pelgrim's Way, een historisch en spiritueel pad dat pelgrims door het hart van Engeland voert. Leer over de geschiedenis, bezienswaardigheden en accommodaties langs de route.
Pilgrims way

Heb je ooit van de Pelgrimsroute naar Canterbury gehoord, ook bekend als de Pilgrims’ Way? Het is een schitterende historische route die pelgrims al honderden jaren hebben gevolgd en het is een fantastische manier om de prachtige landschappen van Zuid-Engeland te verkennen. Je kunt wandelen of fietsen op de Pelgrims’ Way en er zijn talloze mogelijkheden om onderweg te genieten van een rijk cultureel erfgoed, leuke dorpjes en adembenemende uitzichten.

Deze route is niet alleen een reis door het Engelse platteland, maar ook een reis door de tijd. Het biedt een unieke kans om in de voetsporen van de pelgrims te treden, die eeuwenlang deze route hebben afgelegd. Er zijn genoeg gezellige herbergen, B&B’s en campings langs de route waar je kunt rusten en je voor kunt bereiden op de volgende dag van je tocht.

Mocht je op zoek zijn naar andere pelgrimsroutes die wat minder bekend zijn, dan kan ik je aanraden om de blog over Europese pelgrimsroutes te lezen. 

Geschiedenis van The Pilgrims’ Way

De geschiedenis van de Pelgrims’ Way is een fascinerende mengeling van feit en legende. De route begint in Winchester, een stad die al lang voor de komst van de Romeinen een centrum van macht was. Winchester was de hoofdstad van het oude koninkrijk Wessex en later een belangrijke stad in het middeleeuwse Engeland.

Als pelgrimsroute naar Canterbury begon de populariteit van de Pilgrims’ Way echt na de moord op aartsbisschop Thomas Becket in de Canterbury Cathedral in 1170. Becket had een conflict met koning Henry II over de rechten en privileges van de kerk, wat uiteindelijk tot zijn dood leidde. Na zijn dood werd Becket heilig verklaard en zijn schrijn in de kathedraal werd een belangrijk pelgrimsoord.

Pelgrims uit heel Europa kwamen naar Canterbury, velen volgden de Pilgrims’ Way vanuit Winchester of Londen. Dit was geen gemakkelijke reis. Het landschap was wild en ongetemd, en er waren gevaren zoals struikrovers en ziekten. Toch waren de pelgrims vastbesloten en velen geloofden dat ze, eenmaal aangekomen, genezing of vergiffenis zouden ontvangen bij het schrijn van de heilige Thomas.

In de 14e eeuw schreef Geoffrey Chaucer “The Canterbury Tales”, waarin een groep pelgrims elkaar verhalen vertelt om de tijd te doden tijdens hun reis naar Canterbury. Deze verhalen geven een fascinerend inzicht in het leven in de middeleeuwen en de verschillende karakters laten de verscheidenheid aan mensen zien die op pelgrimstocht gingen.

Het is belangrijk om te weten dat de exacte route van de Pilgrims’ Way in de loop der eeuwen is veranderd en dat er meerdere routes zijn die als de “echte” Pelgrims’ Way kunnen worden beschouwd. Wat we vandaag de dag kennen als de Pelgrims’ Way is gebaseerd op historische routes en het landschap waarvan we weten dat pelgrims het gebruikten, maar het is geen exacte replica van de middeleeuwse weg.

Maar ondanks deze onzekerheden blijft de Pelgrims’ Way een aantrekkelijke route voor moderne pelgrims en liefhebbers van geschiedenis. 

Als je overweegt om deze historische route te verkennen, weet dan dat je in de voetsporen treedt van talloze pelgrims die je voorgingen. Het is een reis vol geschiedenis, schoonheid en misschien wel een beetje mysterie. 

Wandelen en Fietsen op de Pilgrims’ Way

Wandelen op de Pilgrims’ Way is een ongelooflijke ervaring, vol adembenemende uitzichten en historische bezienswaardigheden. Maar voordat je op pad gaat, is er wat planning nodig.

Wandelen

Je fysiek voorbereiden op een meerdaagse wandeltocht is geen overbodige luxe.  Daarom raad ik je aan de training van DeWandeltrainer.nl te overwegen. Je ontvangt niet alleen trainingsschema’s, maar ook waardevolle tips en adviezen van experts, specifiek gericht op de Camino en andere meerdaagse wandeltochten. 

Uitrusting

Wat betreft uitrusting is het belangrijk dat je comfortabele wandelschoenen draagt. Wandelstokken kunnen handig zijn voor de steilere stukken, en vergeet niet een hoed en zonnebrandcrème voor zonnige dagen. Ook is het een goed idee om een regenjas mee te nemen – het weer in Engeland kan nogal onvoorspelbaar zijn! En vergeet natuurlijk niet voldoende water en snacks voor onderweg.

Timing

Qua timing is de lente vaak een prachtige tijd om de Pilgrims’ Way te bewandelen. De bloemen staan in bloei en de temperaturen zijn aangenaam zonder te heet te zijn. De herfst is ook mooi, met kleurrijke bladeren en koelere temperaturen.

Het weer rond de Pilgrims’ Way

  • Winter (december tot februari): De gemiddelde temperaturen liggen meestal tussen 2°C en 8°C. Dit is ook de natste tijd van het jaar, met december als doorgaans de regenachtigste maand.
  • Lente (maart tot mei): De temperaturen beginnen op te warmen, met gemiddelden variërend van ongeveer 8°C tot 15°C in mei. De neerslag is lager dan in de winter, maar nog steeds vrij frequent.
  • Zomer (juni tot augustus): Dit is de warmste tijd van het jaar, met gemiddelde temperaturen tussen 15°C en 20°C, hoewel het soms warmer kan worden. De neerslag is relatief laag, maar er kunnen nog steeds buien voorkomen.
  • Herfst (september tot november): De temperaturen beginnen weer af te koelen, met gemiddelden die dalen van ongeveer 15°C in september tot 8°C in november. De neerslag begint weer toe te nemen, vooral in november.

Fietsen op de Pilgrims’ Way is ook een optie, en er zijn veel fietsvriendelijke paden en wegen op de route. Zorg ervoor dat je een betrouwbare fiets hebt, en vergeet je helm en een goede fietskaart niet!

Er zijn talloze verhalen en ervaringen van mensen die de route hebben bewandeld of gefietst. Sommigen spreken van de rust en sereniteit van het landschap, anderen van de vreugde van de kleine dorpjes en gezellige pubs onderweg. En bijna iedereen noemt de vriendelijkheid van de lokale bevolking en de andere pelgrims die ze ontmoetten.

Accommodaties Langs de Pelgrims’ Way

Na een lange dag wandelen of fietsen, wil je natuurlijk een comfortabele plek om te rusten. Gelukkig zijn er langs de Pelgrims’ Way talloze accommodaties.

Van traditionele herbergen en gezellige B&B’s tot campings voor degenen die liever onder de sterren slapen, er is voor elk wat wils. Sommige van deze accommodaties hebben een rijke geschiedenis en waren er al toen de eerste pelgrims hun reis maakten.

Populaire en goed beoordeelde accommodaties zijn er in overvloed. Er zijn plaatsen zoals ‘The Old Vine‘ in Winchester, een bekroonde herberg die dateert uit de 18e eeuw, of de ‘Pilgrims Hotel‘ in Canterbury, dat een prachtig uitzicht biedt op de kathedraal.

Old Vine
Old Vine
Pilgrims Hotel
Pilgrims Hotel

Het is echter altijd een goed idee om van tevoren te boeken, vooral tijdens het hoogseizoen. Met name de hotels die ik heb genoemd zijn snel vol. Voor het booken van hotels gebruik ik Booking.com vanwege de gebruikersvriendelijkheid. 

En onthoud: waar je ook verblijft, het gaat om de ervaring en de mensen die je ontmoet op je reis. De Pelgrims’ Way gaat over veel meer dan alleen het bereiken van de eindbestemming!

Booking.com

Bezienswaardigheden op de Pelgrims’ Way

Wandelen op de Pelgrims’ Way is als bladeren door een levend geschiedenisboek. Overal waar je kijkt, zie je sporen van het verleden, van oude kerken en kastelen tot prachtige landhuizen. Laten we eens kijken naar enkele van de belangrijkste bezienswaardigheden langs de route.

Laten we beginnen bij het begin. De stad Winchester, het startpunt van de Pelgrims’ Way, is een schat aan historische bezienswaardigheden. Winchester Cathedral is een must-see, een prachtige gotische kerk die al meer dan duizend jaar bestaat. Het graf van Jane Austen, de beroemde Engelse schrijfster, bevindt zich hier.

Pilgrims' way - Martha on the Hill
St Martha-on-the-Hill

Onderweg kom je talloze andere kerken tegen, elk met hun eigen unieke karakter en geschiedenis. Een bijzondere is de kerk van St Martha-on-the-Hill, de enige kerk in Surrey die op een heuveltop ligt en alleen te voet bereikbaar is. Het biedt een prachtig uitzicht over het omliggende landschap.

Een ander hoogtepunt is de historische stad Guildford, met zijn middeleeuwse kasteel. Guildford Castle is een van de weinige overgebleven kastelen uit de tijd van Willem de Veroveraar en biedt vanaf zijn toren een fantastisch uitzicht over Guildford.

Voor liefhebbers van landhuizen is er Loseley Park, een prachtig Elizabethaans landhuis omringd door prachtige tuinen en parken. Het is sinds de bouw in handen van dezelfde familie en biedt een fascinerend inzicht in de geschiedenis van de Engelse adel.

En natuurlijk is de grootste bezienswaardigheid de Canterbury Cathedral, het eindpunt van de Pelgrims’ Way. Deze prachtige kathedraal is een van de oudste en beroemdste christelijke structuren in Engeland en was de locatie van de moord op Thomas Becket. De kathedraal is nog steeds een plaats van aanbidding en pelgrimage, en het bezoeken van de plek waar Becket stierf is een ontroerende ervaring.

Pilgrims' way

Dit zijn slechts enkele van de vele bezienswaardigheden langs de Pelgrims’ Way. Elk heeft zijn eigen verhaal te vertellen, en samen vormen ze een levendig portret van de geschiedenis van Zuid-Engeland. Het ontdekken van deze plaatsen is een van de vele geneugten van het wandelen op de Pelgrims’ Way. 

Kaarten en routes 

Er zijn er diverse Engelstalige gidsboeken over de Pelgrims’ Way te vinden op bol.com.

Deze boeken bieden uitgebreide informatie over de route, inclusief de geschiedenis, bezienswaardigheden en praktische tips voor accommodaties en eetgelegenheden.

Voor de technologisch onderlegde wandelaars is er een GPX-bestand beschikbaar op de website van de WalkingEnglishman.com. Dit bestand kan worden gedownload en gebruikt met een kaartapplicatie op je smartphone, zoals Komoot. 

Hierdoor kun je de route offline bekijken, wat bijzonder handig is als je je in een gebied met een slecht signaal bevindt. Ook de site Pilgrims’ Way is erg behulpzaam. 

Pelgrimspaspoort

Je kunt een pelgrimspaspoort verkrijgen bij de kathedralen langs de route en bij de Canterbury Cathedral. Het paspoort is online op de volgende manier te verkrijgen: 

Stuur een standaardformaat, (internationaal) gefrankeerde envelop, samen met een donatie van £2 per paspoort, naar Canterbury Cathedral, Cathedral House, 11 The Precincts, Canterbury, CT1 2EH, Verenigd Koninkrijk. Vermeld op de envelop duidelijk “PILGRIM PASSPORT“. Houd er rekening mee dat de levering ongeveer 2 weken kan duren.

Conclusie

De Pelgrims’ Way is echt een juweel van een pelgrimsroute, boordevol historische schatten, indrukwekkende landschappen en hartverwarmende gastvrijheid. Of je nu besluit te wandelen of te fietsen, de ervaring van het reizen op deze oude pelgrimsroute is een die je voor altijd bij zal blijven. Het gaat niet alleen om het bereiken van Canterbury, maar ook om het genieten van de reis zelf en het ontdekken van de verborgen parels van Zuid-Engeland.

Zoals we hebben gezien, is de Pelgrims’ Way een reis door de geschiedenis, een kans om je voetsporen naast die van oude pelgrims te zetten. Het is een uitnodiging om je te verwonderen over de architectonische schoonheid van kerken en kastelen, om te ontspannen in de rust van landelijke herbergen en B&B’s, en om je te laten inspireren door de majestueuze landschappen van Zuid-Engeland.

Dus trek je wandelschoenen aan of spring op je fiets, pak je kaart en ga op avontuur! Ontdek de Pelgrims’ Way voor jezelf, en maak je eigen verhalen en herinneringen op deze bijzondere route. Want wie weet, misschien vind je op de Pelgrims’ Way niet alleen Canterbury, maar ook iets diepers – een gevoel van verbondenheid met het verleden, een moment van rust in het heden, en misschien zelfs een blik op de toekomst.

Als je de route hebt gemaakt of van plan bent deze te maken, schrijf dan een bericht onder deze blog. 

Vind je het leuk om verder te pelgrimeren? Dan zou je ervoor kunnen kiezen om de tocht van Canterbury naar Rome te maken. Deze prachtige pelgrimstocht is een geweldig alternatief voor de Camino naar Santiago.

Als je erg gesteld bent op Groot Brittanie, dan zou ik St.-Cuthbert’s Way overwegen, een historische route die loopt van Melrose in Schotland naar het betoverende Holy Island, ook bekend als Lindisfarne, in Engeland.

 

Laat een reactie achter

Jouw adviezen kunnen anderen helpen!

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

delen:

Meer...

Een cursus in Wonderen

Openbaring, Tijd en Wonderen (4) 

Niemand komt tot de Vader dan door mij” betekent niet dat ik op enigerlei wijze van jou gescheiden ben of verschil, anders dan in tijd, en tijd bestaat niet werkelijk

Inhoud