LOGO

WIJ-LEVEN.NU

Pelgrimeren op de (elektrische) fiets
voor vrouwen van vijftig en verder

  • Handige tips
  • Belangrijke informatie
  • Interessante weetjes
  • Verdieping en inspiratie

Pelgrimeren op de fiets voor vrouwen van vijftig en verder

Waar gaat het over?

Een pelgrimstocht op de (elektrische) fiets

Dit was een reactie op een vraag over een elektrische fiets die ik las op een Engels forum van iemand die zichzelf een échte pelgrim noemde.

Helaas was hij niet de enige met een dergelijk oordeel. Toen ik me voorbereidde op de pelgrimstocht naar Santiago de Compostella, kreeg ik de indruk dat pelgrimeren uit een grote hoeveelheid regels bestond waaraan je moest voldoen. Hoe meer ik me zou conformeren aan deze richtlijnen, hoe beter ik zou pelgrimeren.

Als ik deze oordelen over goed of fout pelgrimeren niet opzij had geschoven, was ik er nooit aan begonnen. Ik houd er namelijk niet van om na een lange regenachtig fietstocht in een natte tent te kruipen. Ik houd er ook niet van om een slaapzaal te delen met luidruchtige snurkers. Ik wilde op mijn eigen manier pelgrimeren, op een manier die bij mij past als vijftig- (bijna zestig-)plusser. 

Uiteindelijk heb ik een pelgrimstocht gemaakt, precies zoals ik het zelf wilde. Ik ben uitgegaan van mijn mogelijkheden en van mijn persoonlijke budget. De tocht naar Santiago de Compostela heb ik gemaakt op een toerfiets zonder trapondersteuning, de weg naar Rome heb ik volbracht op een elektrische fiets. Ik heb gelogeerd in hotels en maakte onderweg gebruik van booking.com als dat zo uitkwam.  

Pelgrimeren doe je namelijk op je EIGEN manier. 

Vrouwen van vijftig - pelgrimeren

En natuurlijk moest ik af en toe ook afzien…

Wat is pelgrimeren?

Pelgrimeren is in mijn beleving iets anders dan presteren of ontberen. Het is een tocht naar binnen en hoe je deze tocht aflegt, maakt feitelijk niet uit. Als je aan het eind van de tocht een Compostolaat of Testimonium wilt ontvangen, moet je wel aan bepaalde voorwaarden voldoen. Eén daarvan is dat je moet lopen of fietsen. Een fiets met trapondersteuning mag ook. Je mag ook gebruik maken van een ezel of paard. 

Wat je beleeft tijdens de pelgrimstocht is strikt persoonlijk. Omdat ik van geschiedenis en reizen houd, beschrijf ik plaatsen die je onderweg tegenkomt. Af en toe vertel ik over een persoonlijke ervaring, maar meestal beperk ik me tot over wat er onderweg te zien valt. Omdat je op de fiets bent, kun je af en toe een stukje omfietsen om iets bijzonders te bekijken. Voor mij hoort bezoeken van een oorlogsbegraafplaats of een bijzonder museum ook bij pelgrimeren. Omdat ik graag Lourdes wilde bezoeken, hebben we na Moissac een stuk omgereden naar Saint-Jean-Pied-de-Port, de plek waar we in navolging van Karel de Grote de Pyreneeën over wilde steken.

Pelgrimeren na je vijftigste

Bij vrouwen van vijftig en verder verandert het lichaam. Bij mij was dit duidelijk zichtbaar, omdat ik in een korte periode meer dan tien kilo aankwam. Ik hoopte door de pelgrimstocht af te vallen, maar dat bleek een illusie. Uiteindelijk zou ik een methode vinden om resoluut af te rekenen met dit extra gewicht, maar dat was pas later.

Voor vrouwen van vijftig en verder, is het hebben van een goede gezondheid en conditie steeds belangrijker. Een deel van deze website gaat over afvallen en conditie opbouwen. Ook zal ik tips geven over je eigen veiligheid en je gezondheid onderweg.

Op mijn zestigste heb ik mijn fiets ingeruild voor een elektrische fiets. Ik kreeg te veel last van mijn knieën om in de bergen te fietsen. Twee jaar geleden heb ik hierop de pelgrimstocht naar Rome gemaakt. In het begin schaamde ik mij een beetje, achteraf ben ik blij dat ik op deze manier nog steeds lange fietstochten in de bergen kan maken.

De voorbereiding

Niet alleen lichamelijk moet je voorbereid zijn op de tocht, ook een praktische voorbereiding is noodzakelijk. Uiteraard begin je met het kiezen van een religieuze bestemming (anders is het geen pelgrimstocht). Daarna stippel je de route uit en ga je erover nadenken hoe je de tocht wilt volbrengen. Neem je een tent mee of kies je voor hotels? Maak je de reis in één keer of verdeel je de tocht in verschillende etappes? Wat wil je beslist zien?

Als je een eigen fiets meeneemt, is het verstandig te bedenken hoe jij – en met name je fiets – weer terugkomt in Nederland. Er zijn bedrijven die je fiets ophalen op een afgesproken locatie en deze een paar dagen later bij je thuis afleveren. Natuurlijk is dit niet goedkoop, maar wij hebben er meerdere keren gebruik van gemaakt.

Een weloverwogen keuze van wat je wel of niet meeneemt, is ook belangrijk. Welk besluit neem je over je fietstassen? Hoe pak je deze slim in?

De schelp en het Compostolaat

credentials

Als je een Compostolaat (Santiago de Compostella) of Testimonium (Rome) wilt ontvangen, is het van belang dat je een pelgrimspaspoort koopt. Deze laat je onderweg afstempelen. Als je naar Santiago de Compostella fietst, neem je natuurlijk een jakobsschelp mee.

Het symbool voor een pelgrimstocht naar Rome is minder bekend. In de twaalfde eeuw droeg men twee gekruiste sleutels mee. Tegenwoordig kun je kiezen voor een medaillon van Petrus of je kunt een vlaggetje van Vaticaanstad op je fiets bevestigen.  Natuurlijk kun je twee oude sleutels aan elkaar lassen en zo je eigen symbool maken.

Overwegingen bij de voorbereiding

Uiteraard zijn er nog andere overwegingen bij de voorbereiding van je pelgrimstocht. Ga je alleen of fiets je samen met iemand? Maak je gebruik van een georganiseerde reis die bijvoorbeeld je bagage vervoert van hotel naar hotel? Je kunt een (elektrische) fiets in Spanje huren, zodat je niet hoeft na te denken over het vervoer van je fiets. Het is maar net hoe makkelijk je het jezelf wilt maken.

Tot slot kun je op reis gaan met een levensvraag. Dit hoeft niet. Ik ken mensen die de reis blanco maken. Anderen willen aan het eind van de reis duidelijkheid of een specifiek inzicht over een onderwerp. Houd er echter rekening mee dat het pad je soms andere dingen brengt dan je verwacht.

Op de fiets

Fietsen betekent dat je met andere dingen te maken krijgt, dan wanneer je loopt. Omdat je niet altijd gebruik kunt maken van een gemarkeerde route, maak je gebruik van fietskaarten, een GPS of van de navigatie op je telefoon. Het kiezen voor goede routes vergt wat handigheid. Bovendien moet je weten wat je moet doen als de route die je hebt bedacht niet berijdbaar is (wegwerkzaamheden, onverhard wegdek etc.).

De elektrische fiets

Ook moet je de fiets goed verzorgen en kleine reparaties kunnen uitvoeren. Zo hebben wij een cursus bij een fietsenmaker gevolgd om te leren hoe je remblokjes  vervangt, banden plakt en/of verwisselt en hoe je de ketting bijstelt. Bij een elektrische fiets is dat allemaal wat ingewikkelder en kun je niet alle reparaties zelf uitvoeren.

De actieradius van je batterij is iets waar je rekening mee moet houden. Vaak is je display niet betrouwbaar als je in de bergen fietst. Het ene moment geeft deze aan dat je nog 75 km kunt fietsen om vervolgens, tijdens een klim, aan te geven dat je nog maar 10 km vooruit kunt. De afstand die je werkelijk kunt fietsen is afhankelijk van de hoeveelheid ondersteuning die je nodig hebt en het vermogen van je batterij. 

Beschermengelen tijdens de tocht

Als je denkt dat het allemaal moeilijk en ingewikkeld is, kan ik je gerust stellen. Onderweg kwamen we regelmatig mensen tegen die ons hebben geholpen. Op den duur zijn wij dit beschermengelen gaan noemen. De jonge vent die ons hielp met het plakken van de eerste lekke band, de hotelier die ons gratis een stalling voor de auto aanbood, de vrouw die ons op een snikhete dag naar binnen haalde om een ijsje te eten. Als je er open voor staat, kom je de mooiste mensen tegen. Ook dat is een onderdeel van het pelgrimeren.

Buen Camino

Al met al is deze website een grote verzameling van adviezen en tips voor vrouwen van vijftig en verder die een pelgrimstocht willen maken op een fiets. Ik hoop dat ik je kan helpen om de eerste stap te zetten. Mocht je nog twijfelen dan geef ik je hier tien goede redenen om een pelgrimstocht te ondernemen. 

Confucius heeft ooit gezegd “De weg zelf is je bestemming”.
Met deze gedachte in het achterhoofd wens ik je een Buen Camino, een goede weg!

Random image