Hoeveel kilometer kun je per dag pelgrimeren?

600 kilometer onderweg en na bijna twee weken fietsen kwamen we twee mannen tegen die net als wij hun pelgrimstocht in Utrecht waren begonnen. Ze waren drie dagen geleden vertrokken en ze vertelden dat ze  minimaal 200 kilometer per dag wilden afleggen. Hun doel was om Santiago de Compostela binnen twee weken te bereiken, het liefst in 10 dagen.

Hoeveel kilometer je per dag kunt afleggen is afhankelijk van je conditie, je ambitie en je interesse. De gemiddelde fietser legt 60 tot 80 kilometer per dag af. Lopend kun je tussen de 20 en 25 kilometer per dag afleggen.

Kilometer per dag pelgrimeren

Hoelang doe je erover over de afstand Utrecht - Santiago de Compostela?

De afstand van Utrecht naar Santiago de Compostela is ongeveer 2500 kilometer. Een fietser doet hier ongeveer vijf weken over. Een wandelaar doet er in totaal ongeveer drie maanden over.

Veel pelgrims verdelen de route in diverse etappes van één of twee weken. Op die manier kun je de tocht verspreiden over diverse vakantieperiodes. 

Meer een kwestie van tijd dan van kilometers

Toen ik een trektocht in Nepal maakte, werd er niet gesproken over de afstand, maar over de tijd die je onderweg was. Dat is logisch, want als je een groot deel van de dag moet klimmen, leg je een kortere afstand af dan wanneer je een vlakke weg volgt. Het is daarom lastig om te praten over het gemiddelde aantal kilometers dat je per dag kunt afleggen. Soms is het eenvoudiger om te zeggen dat je gemiddeld zes uur per dag onderweg bent. Dat is dan vanaf het moment dat je vertrekt tot de plek waar je stopt voor de dag. 

Alle begin is moeilijk

Houd er rekening mee dat je in het begin moet wennen aan je nieuwe dagritme. Inmiddels heb ik de ervaring dat ik mezelf de eerste dagen behoorlijk kan overschatten. Ontbijten, inpakken en op weg gaan, neemt de eerste dagen meer tijd in beslag dan je denkt. Ondanks het oefenen zijn je spieren strammer en heb je eerder last van kleine pijntjes. Daarom houd ik er tegenwoordig rekening mee dat ik de eerste paar dagen wat rustiger aan doe.

Wel of geen rustdagen?

Tijdens onze eerste pelgrimstocht planden we iedere paar dagen een rustdag in. Na drie of vier dagen fietsen bleven we twee nachten op hetzelfde adres. Al snel hadden we de ervaring dat we niet echt uitrustten op een rustdag. We planden onze dag vol met het bezoeken van musea en bezienswaardigheden. We slenterden door de gezellige straatjes en uiteindelijk waren we ’s avonds vermoeider dan na een fietstocht.

Uiteindelijk beviel het ons beter om af en toe korter te fietsen, vroeg in de middag aan te komen en dan nog iets te bekijken. Als we moe waren vertrokken we de volgende dag iets later. Kortom we leerden om de dag aan te passen aan onze behoefte in plaats van onze behoefte aan te passen aan onze planning.

Hoeveel tijd heb je nodig voor een pelgrimstocht?

Als je het kunt regelen dan neem je de tijd die je nodig hebt. Boek de terugreis pas na je aankomst. Misschien is dat iets duurder, maar niets is zo vervelend als je je moet haasten omdat je anders een vliegtuig of trein mist. Pelgrimeren is de tijd leven in plaats van door de tijd geleefd worden.

Cees Nooteboom, een literair reisverslag

De Omweg naar Santiago is een boek van Cees Nooteboom. Het bestaat uit meerdere korte verhalen die samen een geheel vormen. Het geeft een prachtig beeld van Spanje, zowel in historisch en kunstzinnig perspectief. Absoluut een aanrader als je van plan bent naar Santiago de Compostela te gaan. 

Inhoud